視線追跡VRの『FOVE』がコロプラ・鴻海・サムスンの各VCから12.3億円を調達

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VRのFOVEVRヘッドマウントディスプレイにアイトラッキング機能(視線追跡カメラ)を付けた『FOVE(フォーブ)』を開発する日本発スタートアップの株式会社FOVEが3月23日に、シリーズAとして1100万ドル(約12.3億円)の資金調達を終えたことを発表しました。
Kickstarterで48万650ドル(約5,445万円)のクラウドファンディングに成功してから約1年が経過したそうです。
そのFOVEが、このラウンドをリードしたのはコロプラVRファンドであり、鴻海ベンチャーキャピタルファンドの「2020」、Samsung Venture Investmentが新たに参加したことを報告しています。
鴻海とは、大手ガジェット組立メーカーである「Foxconn」の親会社です。今回の支援内容の一部として、FOVE が今秋までに生産開始の準備が整えることができれば、FoxconnがFOVEのVRヘッドセットを製造することになるそうです。
FOVE共同創業者でCEOの小島由香氏は、TechCrunchの取材で「VR開発は資金だけでは続かない。ディスプレイ供給や量産体制に備えた座組」だと語っています。
2014年の創業以来、FOVEは今回で3度目の資金調達になり、累計調達額は非公開ながらも十数億円になるとされています。

 

FOVEの軸である視線追跡技術とは

FOVEは他社のVRデバイスとは異なり、眼球の動きを捕捉することが特徴です。その特徴から、精細な視野をもたらす眼球の部位である眼窩(fovea)から、FOVEという社名がついたそうです。
FOVEについて詳しく説明すると、ディスプレイ内にあるオブジェクトに視線を向けることでVRの「入力」の問題を解決する仕組みがあります。例えば、アイコンタクトでキャラクターが反応させることができ、3D空間のどこを注視しているのかを正確に計算することが可能なので、グラフィックエンジンを効率的に使うことができるようになります。
また、日本のVR市場では、視線追跡の技術が急速に注目を集めています。Game Developer Conferenceのイベントでも視線追跡について大賑わいになっていて、VRで初めて実用用途がでてきたのかもしれないと言われています。
この背景もあり、FOVEではデバイスやコンテンツを抱え込むだけでなく、視線追跡技術のライセンスビジネス展開も考えているとTechCrunchの取材で答えています。
FOVEの正式出荷は今年の秋を予定していますが、現在の予約数は日米合わせて1500台程度と控えめです。
しかし、日韓のネットカフェとの提携を進めていて、この業務提携が決まれば台数も大きく伸びそうだと同じく取材で答えています。ちなみにネットカフェは韓国で約6000店舗、日本で約1500店があり、アクティブユーザーになりうる顧客は大勢います。

 

視線追跡で解決すべき、今後の課題

視線追跡ができると、ユーザーが注視しているところだけ高精細にレンダリングして、それ以外の部分をぼかすことができるのでサーバー負荷とトラフィックを下げることに繋がるそうです。
すでに競合のNVIDIAは、フォービエイテッド・レンダリングと名付けた技術で、9区画に分割した描画領域の中心部だけを高精細に表示する技術を持っていて、これにより自然な映像表現として『VR酔い』を抑えることができるそうです。
このような問題に対して、「低スペックのデバイスでゲームが動くことがVR普及の条件とすればなおさら」と小島CEOはTechCrunchの取材で語っています。
小島氏は最終的にプレイヤーの表情でストーリーが分岐するような、今までにない映像作品である「インタラクティブ・シネマ」を手掛けていきたいと話しています。
そこでは視線追跡技術が必須になるため、この展開が実現できるか見ものです。

バーチャルリアリティヘッドセット

 
株式会社FOVE | 自分の目、そして感情に反応する世界へ。
http://www.getfove.com/jp/

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